Nadal – Medvedev: Thử thách cực đại

Tham vọng lần đầu vô địch ATP Finals của Rafael Nadal bị thử thách khi anh gặp Daniil Medvedev ở trận bán kết diễn ra hôm nay, 21/11.

*Nadal – Medvedev: 3h Chủ Nhật 22/11, giờ Hà Nội.

Giữa Rafael Nadal và Daniil Medvedev là những khác biệt lớn. Họ chênh lệch 10 tuổi, thuộc hai thế hệ quần vợt cách xa nhau. Một người sinh ở Mallorca, người kia lớn lên ở Moscow. Một người mang trong mình dòng máu Latin với lối chơi đầy cảm xúc của vùng Địa Trung Hải, người còn lại có thừa sự lạnh lùng đặc trưng của dòng dõi Slavic. Ngoại hình của họ cũng là sự đối lập. Nadal có bắp tay cuồn cuộn, Medvedev thì mảnh khảnh, thư sinh.

Nhưng Nadal và Medvedev có một điểm chung là chưa từng vô địch ATP Finals. Kể từ khi Djokovic đăng quang năm 2015, đã bốn năm liên tiếp ngôi vương của giải đấu này đổi chủ. Năm nay sẽ là lần thứ năm điều đó xảy ra, sau khi ĐKVĐ Stefanos Tsitsipas ngã ngựa từ vòng bảng. Nadal vẫn đang tìm kiếm chiếc cup hiếm hoi còn thiếu trong bộ sưu tập. Trong khi với Medvedev, ATP Finals sẽ là danh hiệu cao quý nhất mà anh có được từ trước tới nay.

Trong ba lần gặp nhau, Medvedev đều là kẻ thua cuộc. Thất bại cay đắng nhất của tay vợt người Nga là trận chung kết dài năm set tại Mỹ Mở rộng 2019. Ở vòng bảng ATP Finals 2019, Medvedev cũng thua Nadal sau khi đã dẫn 5-1 ở set cuối. “Đó là một cái kết kỳ lạ”, Nadal hồi tưởng về trận thắng trước Medvedev tại O2 Arena năm ngoái. “Tôi đã gặp may, còn cậu ấy mắc một vài sai lầm ở cuối trận. Nhưng cậu ấy đang chơi tuyệt vời và năm nay sẽ là một câu chuyện khác”.

Nadal vượt qua Medvedev trong cả ba lần gặp nhau. Ảnh: Express . © Được VnExpress cung cấp Nadal vượt qua Medvedev trong cả ba lần gặp nhau. Ảnh: Express .

Khác biệt mà Nadal đề cập đến xuất phát từ lịch thi đấu bất thường trong mùa Covid-19. Cả hai đều không dự nhiều giải như năm ngoái và có trạng thái thể lực sung mãn. Medvedev đã thi đấu liên tục ở cuối mùa trước khi vào chung kết tại Washington và Montreal, rồi vô địch ở Cincinnati và Thượng Hải. Nadal thì vô địch ở Toronto, trước khi đăng quang tại Mỹ Mở rộng. Mùa này, Nadal mới chơi 33 trận, còn Medvedev là 36.

“Daniil đang chơi tuyệt vời và điều đó đã xảy ra từ mùa giải trước”, Nadal nói thêm về đàn em. “Cậu ấy có thừa sự tự tin sau nhiều màn trình diễn ở đẳng cấp cao. Tôi tin là năm ngoái cậu ấy đã mệt mỏi vào cuối mùa, còn năm nay thì không. Vị trí của cậu ấy trên bảng thứ bậc ATP đã nói lên tất cả. Cậu ấy chắc chắn là đối thủ đáng gờm của bất kỳ ai”.

Dù đối đầu toàn thua Nadal, Medvedev vẫn chứng tỏ được tài năng ở những trận đấu ấy. Tay vợt 24 tuổi đã ở rất gần chiến thắng trước đàn anh và có thể hiện thực hóa điều này bất cứ lúc nào. Kinh nghiệm là khác biệt của Nadal so với Medvedev. Nó cho phép “Rafa” giữ được sự điềm tĩnh và đảo ngược cục diện mỗi khi gặp bất lợi. Nhưng Medvedev sở hữu nhiều vũ khí đáng sợ hơn trên mặt sân cứng, đặc biệt là cú giao bóng và sự ổn định từ cuối sân.

Medvedev là tay vợt có phong độ tốt nhất vòng bảng ATP Finals 2020. Ảnh: Tennis World. © Được VnExpress cung cấp Medvedev là tay vợt có phong độ tốt nhất vòng bảng ATP Finals 2020. Ảnh: Tennis World.

“Tôi thực sự hạnh phúc khi vào bán kết bởi năm ngoái đã thua cả ba trận vòng bảng”, Medvedev nói với ATP hôm 20/11. “Nếu có thể đánh bại các đối thủ rất mạnh ở đây và lên ngôi vô địch thì thật tuyệt vời. Tôi hy vọng bản thân sẽ chơi tốt và có cơ hội tranh chức vô địch”.

Medvedev đã không buông xuôi trong trận hạ màn vòng bảng với Diego Schwartzman khi hạ gục đối thủ Argentina 6-3, 6-3. Anh trở thành người duy nhất toàn thắng ở vòng bảng ATP Finals năm nay, dù bảng đấu còn có Novak Djokovic và Alexander Zverev. Chuỗi thắng ở sân cứng trong nhà của Medvedev đã lên con số tám và đó là thách thức lớn cho tham vọng vô địch ATP Finals của Nadal.

“Đúng là tôi chưa từng đăng quang tại đây”, Nadal chia sẻ về thành tích tại giải đấu dành cho tám người mạnh nhất. “Đôi khi bạn chơi tốt nhưng vẫn không thể vô địch. Tôi mong chờ gặp những đối thủ đang có phong độ cao như Daniil để kiểm chứng khả năng của bản thân. Đó là thử thách tuyệt vời cho tôi và tôi hy vọng sẽ chơi với phong độ tốt nhất trước cậu ấy”.

Nhân Đạt